A New Playing Field

A New Playing Field
حقل للعب جديد

In just a few years, Cobone has become a household name across the Middle East. The daily deals website has garnered a following of some two million users. After being acquired by Tiger Global, a New York-based investment firm in a deal estimated by TechCrunch to be valued at $40 million, Cobone’s CEO and Founder Paul Kenny is now tapping into new resources to revamp and redefine the brand.
في غضون سنوات قليلة ، أصبح Cobone اسمًا مألوفًا عبر الشرق الأوسط. حصل الموقع الإلكتروني للصفقات اليومية على ما يقرب من مليوني مستخدم. بعد أن استحوذت شركة Tiger Global ، وهي شركة استثمارية مقرها نيويورك في صفقة تقدرها TechCrunch ، على 40 مليون دولار ، يستغل المدير التنفيذي لمؤسسة Cobone ومؤسسها Paul Kenny الآن موارد جديدة لتجديد وإعادة تعريف العلامة التجارية.

This was not the first time the company had been offered such a deal, and the decision to take it took time and a great deal of thought. Kenny says he’s optimistic that its new parent company will give Cobone an upper hand in its strategy to evolve. He reveals that changes would soon come to the discount website, as it would be expanding its features and offerings within a year. “The insights we’re getting from their portfolio companies is invaluable. We’re getting access to key products. We’re going to bring tools to this region that has not been seen here yet,” he says.
لم تكن هذه المرة الأولى التي تعرض فيها الشركة مثل هذه الصفقة ، وقد استغرق اتخاذ القرار وقتًا كبيرًا وفكرًا كبيرًا. يقول كيني إنه متفائل بأن شركته الأم الجديدة سوف تمنح Cobone اليد العليا في استراتيجيتها للتطور. ويكشف أن التغييرات ستأتي قريبًا إلى موقع الخصم ، نظرًا لأنه سيتم توسيع ميزاته وعروضه في غضون عام. “إن الإحصاءات التي نتلقاها من شركات محفظتها لا تقدر بثمن. نحن نحصل على المنتجات الرئيسية. سنقدم أدوات إلى هذه المنطقة لم نرها هنا بعد.

The deal is just one of several milestones the company has reached in its two and half years. The company has broken e-commerce records in its number of purchases. It is currently the second most popular e-commerce website after Emirates Airlines, according to a recent survey by MasterCard. That figure makes a great deal of sense as the same survey shows that 68% of all online purchases are made on discount websites.
هذه الصفقة ليست سوى واحدة من عدة معالم وصلت إليها الشركة في عامين ونصف العام. لقد كسرت الشركة سجلات التجارة الإلكترونية في عدد مشترياتها. وهي حاليا ثاني أكثر مواقع التجارة الإلكترونية شعبية بعد طيران الإمارات ، وفقا لمسح حديث أجرته شركة ماستركارد. هذا الرقم منطقي للغاية حيث أظهر نفس الاستطلاع أن 68٪ من جميع عمليات الشراء عبر الإنترنت تتم على مواقع الخصم.

Despite all of the attention, Kenny does not take it all in like your average 28-year old. He remains focused and is proud of all of the hardships he and his team have been able to overcome. When asked to describe himself as a leader he doesn’t hold back. “I’m incredibly demanding and driving. I’m very empathetic, inspirational and I don’t pay attention to detail. I’m also bottom line orientated and very economically driven,” he says. “At the same time, I make sure to surround myself with people who are better than me, and I think that helps a lot.”
على الرغم من كل الاهتمام ، لا يأخذ كيني كل شيء مثل متوسط عمره 28 عامًا. إنه لا يزال يركز ويعتز بكل المصاعب التي تمكن هو وفريقه من التغلب عليها. عندما يُطلب منه أن يصف نفسه كزعيم ، فإنه لا يمانع. “أنا أطلب بشكل لا يصدق والقيادة. أنا متعاطف جدًا وملهمًا وأنا لا أهتم بالتفاصيل. أنا أيضا متجه نحو الأسفل ومدفوع للغاية من الناحية الاقتصادية ، “كما يقول. “في الوقت نفسه ، أتأكد من إحاطة نفسي بأشخاص أفضل مني ، وأعتقد أن ذلك يساعد الكثير”.

If anything, Cobone’s success can attest to the fast changing attitudes among Internet users in the wider GCC region. The e-commerce market in the Middle East has seen exponential growth in recent years and is on track to reach $15 billion by 2015. What began as a relatively untapped market with a few websites has now turned into a new playing field with fresh ideas being brought to life by young entrepreneurs.
إذا كان هناك أي شيء ، فإن نجاح كوبون يمكن أن يشهد على المواقف المتغيرة بسرعة بين مستخدمي الإنترنت في منطقة دول مجلس التعاون الخليجي. شهد سوق التجارة الإلكترونية في الشرق الأوسط نمواً هائلاً في السنوات الأخيرة ، ويسير في طريقه للوصول إلى 15 مليار دولار بحلول عام 2015. وقد تحول الآن ما بدأ كسوق غير مستغلة نسبيًا مع عدد قليل من المواقع الإلكترونية إلى مجال جديد مع طرح أفكار جديدة جلبت الحياة من قبل رجال الأعمال الشباب.

A handful of new e-commerce companies have also stirred up the competition by successfully raising sizable investments from venture capital firms. MarkaVIP has raised millions of dollars over the three years it’s been in business. Securing funds from both Arab and US-based investors, it’s proven how even an established brand should tweak its offerings in order to meet customer demands. And fashion and lifestyle e-tailer Namshi recently announced it raised $13 million through growth equity firm Summit Partners. The company will plan to just the funds in its operations and logistics network.
كما أثارت حفنة من شركات التجارة الإلكترونية الجديدة المنافسة من خلال جمع استثمارات ضخمة بنجاح من شركات رأس المال المغامر. قامت MarkaVIP بجمع ملايين الدولارات على مدار ثلاث سنوات في مجال الأعمال. من خلال تأمين الأموال من المستثمرين العرب والمقيمين في الولايات المتحدة ، ثبت أن العلامة التجارية الراسخة يجب أن تعدل عروضها من أجل تلبية متطلبات العملاء. أعلنت شركة نمشي ، المتخصصة في الأزياء والنمط الحديث ، مؤخراً عن جمعها 13 مليون دولار من خلال شركة “سوميت بارتنرز”. ستخطط الشركة لمجرد الأموال في عملياتها وشبكة الخدمات اللوجستية.

Like Cobone, these names have also devoted a lot of time and resources into understanding the unique needs of their customers and users. Muhammad Chbib, Former CEO of Sukkar.com and founder of Middle Eastern design-oriented online retailer, Desado.com, stressed the importance of tweaking and adapting business models to serve the unique needs of users. “It all boils down to one thing: Customer happiness. People need to feel welcome on sites and only those that cater to the overall comfortable experience of their shoppers will remain to be successful,” he says.
مثل Cobone ، خصصت هذه الأسماء الكثير من الوقت والموارد لفهم الاحتياجات الفريدة لعملائها ومستخدميها. شدد محمد شبيب ، المدير التنفيذي السابق لشركة سوككار دوت كوم ومؤسس متاجر التجزئة على الإنترنت في الشرق الأوسط ، Desado.com ، على أهمية التغيير والتبديل في نماذج الأعمال التجارية لتلبية الاحتياجات الفريدة للمستخدمين. “كل ذلك يتلخص في شيء واحد: سعادة العملاء. يجب على الناس أن يشعروا بالترحيب في المواقع وإلا سيظل هؤلاء الذين يلبون تجربة الراحة الشاملة للمتسوقين ناجحين “.

Others in the industry point to the lack of original business ideas that have taken off in this region. Alexander Kappes, CEO of Groupon Middle East highlights the challenges faced by many startups. “All of the noteworthy e-commerce businesses in the region are either the regional operations of international players or, clones of successful international businesses, while creative and new business models have difficulties surviving without quick financial injections due to the difficult market conditions,” he says.
يشير آخرون في هذه الصناعة إلى الافتقار إلى الأفكار التجارية الأصلية التي انطلقت في هذه المنطقة. يسلط ألكسندر كابس ، الرئيس التنفيذي لشركة “غروبون ميدل إيست” الضوء على التحديات التي تواجه العديد من الشركات الناشئة. “جميع شركات التجارة الإلكترونية الجديرة بالملاحظة في المنطقة هي إما العمليات الإقليمية للاعبين الدوليين ، أو الاستنساخ من الشركات الدولية الناجحة ، في حين أن نماذج الأعمال الإبداعية والجديدة تواجه صعوبات في البقاء بدون حقن مالية سريعة بسبب ظروف السوق الصعبة” ، يقول.

(Visited 7 times, 1 visits today)